Toàn cảnh 360 độ

Tác giả: Rachel Cabakoff
Đã xuất bản: 17:35:43 Ngày 09 tháng 3 năm 2015
Xem các bài viết khác bởi Rachel

Jack Lee – Đầu bếp của những ngôi sao Hollywood tại Acacia Veranda

“Jack đã trở lại”

Trở về Sài Gòn với kinh nghiệm nấu ăn cho những bữa tiệc đình đám ở Hollywood, bếp trưởng Jack Lee cùng nhà hàng Acacia Veranda tự tin sẽ làm nên câu chuyện ẩm thực kỳ diệu ở thành phố này. Ý định đó được tiếp thêm lửa bởi ông chủ của Compass Parkview Apartments, anh Thomas Khiên - người bạn đã giúp anh từ những thời gian đầu khi mở lại nhà hàng cho đến nay. Tòa nhà Compass Parkview nằm ngay gần giao lộ giữa Nguyễn Du và Cách Mạng Tháng Tám, với hướng nhìn ra công viên Tao Đàn rợp bóng cây mát rượi.

Nhà hàng Acacia Verada 

“Tôi có một nhà hàng xinh đẹp dành cho những thực khách sành điệu, nằm ngay tại trung tâm của quận 1, TP.HCM,” bếp trưởng Lee chia sẻ về vị trí của nhà hàng, một trong những lợi thế hàng đầu tại thành phố trẻ và năng động này.

Tọa lạc ngay bên đường Nguyễn Du, giữa lòng Sài thành hiện đại, nhà hàng Acacia chiếm một vị trí khoáng đạt trên tầng 8 của tòa nhà Compass Parkview. Bên trong nhà hàng, các ngọn đèn chùm xanh tạo dấu nhấn hiện đại trong không gian ấm cúng, chào đón khách quý đến thăm. Ngồi tại gian phòng chính, thực khách có thể trực tiếp chiêm ngưỡng tài nấu nướng của bếp trưởng Lee, hoặc ra ban công và thưởng ngoạn 260 độ tầm nhìn bao quát thành phố, rất lý tưởng để ngắm cảnh hoàng hôn.

“Đầu bếp của các ngôi sao”

Với biệt tài khơi gợi cảm xúc thông qua vị giác, bếp trưởng Lee từng được mời trổ tài trong nhiều sự kiện, thậm chí trở thành đầu bếp tại gia của các ngôi sao Hollywood. 15 năm đồng hành trong các bữa tiệc của những nhân vật nổi tiếng, anh đã tích lũy được những kinh nghiệm quý giá để hình thành nên phong cách ẩm thực cá tính như hiện nay. Theo học tại trường Nghệ thuật Ẩm thực California, tiếp theo đó là Le Cordon Bleu (chương trình chuyên về đào tạo kết hợp giữa tinh hoa cổ điển và những tiến bộ trong nền ẩm thực đương đại), anh bước đầu khởi nghiệp tại Khách sạn Bel-Air và sau đó theo đuổi sự nghiệp riêng với nhà hàng Chinoise Cuisine hoạt động cho đến hiện tại. Bằng việc xuất hiện trên các chương trình nấu ăn tại Hoa Kỳ như, “The Taste,” “Cutthroat Kitchen,” “Rachael Ray” và "Food Network" — bếp trưởng Lee đã “dân dã hóa” những món ăn sang trọng để mang chúng đến gần hơn với công chúng.

“Trở về với quê hương”

Sinh ra ở Chợ Lớn, bếp trưởng Lee rời Việt Nam vào năm 1980 và trưởng thành ở miền Nam California. Với niềm đam mê nấu ăn thừa hưởng từ mẹ, anh xem bà như nguồn cảm hứng lớn cho đến tận bây giờ. Lần trở lại này đánh dấu sự đầu tư nghiêm túc của anh, không còn là những chuyến viếng thăm ngắn ngủi như trước đây nữa.

Món steak tại nhà hàng Compass Parkview 

“Tôi cảm thấy giống như một câu chuyện không may nhưng kết thúc lại có hậu vậy: khi tôi rời khỏi đây, thời thế khuynh đảo dữ dội. Và cho đến lúc này đây, Việt Nam đối với tôi đã mang một dáng vẻ hoàn toàn khác.” Lee giãi bày. “Tình yêu quê hương và con người càng tạo động lực để tôi, bằng khả năng của mình, mang đến những món ăn ngon và giúp mọi người vui vẻ hơn. Tôi cảm thấy mình là một nghệ sỹ ẩm thực. Cảm giác mang lại một điều gì đó giúp ích cho quê hương làm tôi hạnh phúc và muốn cống hiến hơn nữa. Đó là một dấu hiệu tốt, phải không nào?”

Thách thức đầu tiên là phải tạo ra một thực đơn hoàn toàn mới cho nhà hàng Acacia, Jack đã phải đối mặt với việc nhiều nguyên liệu không thể tìm được nguồn cung cấp trong nước trừ khi nhập khẩu từ Hoa Kỳ.

Lee tâm sự: “Tôi đã dạo một vòng chợ Bến Thành, hết lần này qua lần nọ trong vòng 3 ngày trời, nếm tất cả các loại trái cây và đủ thứ khác. Trong khoảnh khắc, tôi nhận ra một điều: tất cả những gì người đầu bếp cần làm là phải tôn trọng văn hóa ẩm thực, tôn trọng các loại nguyên liệu và xây dựng mọi thứ từ đó. Và thế là các loại nước sốt rau quả của tôi dựa trên nền tảng ấy mà phát triển đến bây giờ.”

Đi khắp nơi trên thế giới, được mời nấu ăn cho những khách sạn quốc tế và từng thỏa mãn biết bao nhu cầu của những vị khách nổi tiếng, bếp trưởng Lee hiểu rõ thế nào là phong cách ẩm thực 5 sao và bằng cách nào tiến đến gần hơn với thế giới của những bữa tiệc xa hoa và sang trọng. Sáng tạo nên cái tên “Jack Cuisine,” — một sự kết hợp giữa ẩm thực Đông, Tây và nổi bật là Pháp — bếp trưởng Lee đã mang đến một luồng gió mới cho các món Việt truyền thống.

“’Vui vẻ’ là từ tôi muốn diễn tả món ăn của mình. Khi bạn thưởng thức một món ăn ngon xong, điều mà bạn cảm thấy đầu tiên sẽ là niềm vui,” Lee cười tâm sự.

“Nước sốt là cả một nghệ thuật”

Điều làm nên sự khác biệt của nhà hàng Acacia nằm ở cách bếp trưởng Lee kết hợp các loại nguyên liệu lại với nhau để tạo nên nhiều loại sốt độc đáo.

Các món thịt và nước sốt trái cây song hành trong các món ăn như thịt sườn cừu ướp và nướng dùng với với nước sốt trái anh đào dịu nhẹ (388.000 đồng), thịt heo thăn đút lò cùng thịt bê xông khói đi kèm sốt trái lê và rượu vang (288.000 đồng) hoặc món sò điệp sốt chua cay (208.000 đồng) — những món ăn chỉ nghe thôi đã đủ hấp dẫn khiến thực khách phải đến thử ít nhất một vài lần.

Đến với Acacia, thực khách không thể bỏ qua món sườn non nướng kiểu Mỹ (388.000 đồng đối với loại 200g, 488.000 đồng đối với loại 300g). Miếng thịt mềm mịn chạm đến từng tế bào vị giác, với một độ ấm vừa đủ để khiến thực khách nhận ra hương thơm hoàn hảo đang tan chảy trong miệng, hương vị tự nhiên được thấm đẫm trong từng thớ thịt, dung hòa mọi giác quan. Thực đơn nhà hàng được luân phiên thay đổi mỗi tháng nhưng món sườn non này xứng đáng trở thành món “đinh” không thể thay thế được. 

Từ món gà và trứng chiên theo kiểu Mexico (quesadilla) (98.000 đồng), mực ống xào chín kiểu Ý (88.000 đồng), gan ngỗng nấu với chanh dây (188.000 đồng) đến những món súp, salad, mỳ Ý… — nhà hàng Acacia mang đến sự biến đổi không ngừng khi kết hợp tinh túy của các món ăn. Gọi thử món salad Piña Colada, bạn sẽ bắt gặp hương vị nhiệt đới từ dừa và miếng thơm tươi cùng sốt trái cây

“Tôi thích xem việc chế biến các món ăn là một hình thức nghệ thuật. Tôi đến Đà Nẵng, Hội An và được truyền cảm hứng từ những nơi này trong cách trình bày một món ăn – tác phẩm của người nghệ sỹ,” Jack giải thích. “Tôi thường tâm niệm rằng trước khi trực tiếp nếm món ăn, thực khách cần phải được thỏa mãn bằng mắt cái đã.” Vừa nói, anh vừa chỉ vào điện thoại với một bức hình mô tả món ăn.

 

Với kinh nghiệm rút ra từ thực tế và niềm cảm hứng bất tận, bếp trưởng Lee nấu ăn bằng niềm say mê và hứng khởi, tựa như bàn tay tài hoa của người nghệ sĩ đang chơi đùa với từng nguyên liệu, màu sắc và hương vị của món ăn, để từ đó sáng tạo thêm, khám phá thêm những bất ngờ vượt ngoài căn bếp của mình. 

Không chỉ là bếp trưởng của nhà hàng Acacia, Lee còn đang ấp ủ những dự án mới trong ngành công nghiệp ẩm thực của Việt Nam. Trong tháng 3 - 2015, anh sẽ cùng YANTV mang đến một chương trình TV thường thức cho những thực khách sành ăn.

Để cập nhật những thông tin mới nhất từ bếp trưởng Lee và nhà hàng Acacia, thực khách có thể tham khảo Facebook.

Để đặt chỗ, hãy gọi đến số 08 3823 5220 hoặc gửi email acacia@compassparkview.com.

Địa chỉ nhà hàng: Tòa nhà Compass Parkview, 149 - 151 Nguyễn Du, Quận 1, Tp.HCM

Blog, Thành phố Hồ Chí Minh

Phản hồi
Họ tên:
Email:
Phản hồi:
Chưa có phản hồi được chấp nhận